Почему в велодорожках нет ничего спорного

Ибен Вайсс, журналист из Нью-Йорка, известный также как Bike Snob, написал колонку о том, почему уже пора перестать считать велосипед альтернативным транспортом. Как всегда, он отталкивается от местного американского опыта, но все сказанное на сто процентов созвучно тому, что мы видим вокруг себя в России.

У нас в Америке велосипед привыкли считать альтернативным видом транспорта. По этой причине мы автоматически соглашаемся с тем, что велодорожки и другие подобные проекты являются, как пишут об этом СМИ, «спорными». Прежде, чем реализовывать (если дело вообще дойдёт до реализации), их надо как следует обсудить. Надо крепко подумать, стоит ли отбирать место у автомобилей ради крошечной группы людей, которые передвигаются на велосипедах, —верно? 

Все эти велосипедисты — просто банда высокомерных леваков, взращённых на тостах с авокадо.

В самом близоруком и упрощенном смысле это действительно так. В целом по стране доля людей, ездящих на работу на велосипеде, в 2017 году составляла ничтожные 0,63%. Даже в Портленде, штат Орегон, где велосипедистов больше, чем в любом другом крупном американском городе, их доля в 2017 году составила всего 6,3%. А, например, в Копенгагене на велосипеды приходится больше 40% всех поездок. Конечно, всегда можно сказать, что идея ущемления большинства ради меньшинства противоречит американским ценностям, а все эти велосипедисты — просто банда высокомерных леваков, взращённых на тостах с авокадо. Если их что-то не устраивает, пусть катятся в свою Европу. 

50% американцев говорят, что были бы рады больше ездить на велосипедах, и считают это удобным способом передвижения

Но теперь давайте сделаем несколько шагов назад, чтобы посмотреть на эту ситуацию со стороны. Американцы действительно мало ездят на велосипедах, но, как следует из исследования PeopleForBikes, хотели бы делать это чаще. 32%  американцев в прошлом году хотя бы раз садились на велосипед; почти 50% говорят, что были бы рады больше ездить на велосипедах, и считают это удобным способом передвижения. Но при этом 40% хотят, чтобы велодорожки были обособлены от проезжей части, а половина боится, что их собьет машина.

Правда в том, что даже в Америке в велосипеде нет ничего альтернативного. И все же всякий раз, даже в 2019 году, слово «спорный» неизбежно идет рука об руку с упоминанием велодорожек, точно так же, как фраза «опальный велосипедист» всегда предшествует имени Лэнса Армстронга.

Сколько ещё СМИ будут повторять, что американцы не хотят ездить на велосипедах, а создание велоинфрастуктуры — непопулярная идея? Соблазнительно сказать, что это точка зрения доживает последние дни. Не так давно люди во всем мире вышли на улицы, чтобы поучаствовать во всеобщей климатической забастовке. Владение автомобилем выглядит всё более старомодно. Исследования продолжают показывать, что велодорожки хороши для бизнеса. Велопрокат набирает обороты: в одном только Нью-Йорке пользователи Citi Bike совершают более 100 000 поездок в день. А электровелосипеды делают велосипед более доступным и привлекательным, чем когда-либо. По сути, велосипедные дорожки примерно так же «спорны», как и вакцины: конечно, есть люди, которые против них, но таких немного, ведь надо обладать невероятной изобретательностью, чтобы убедить себя в их неэффективности. 

В СМИ о велосипедах можно говорить всё что угодно — неважно, насколько беспочвенны, глупы или провокационны ваши заявления.

И всё же велосипеды и велодорожки остаются одним из тех вопросов, о которых вы можете говорить в СМИ всё что угодно — неважно, насколько беспочвенны, глупы или провокационны ваши заявления, — чем с удовольствием пользуются газетные обозреватели, жаждущие кликбейта, и другие искатели внимания. Джефф Джейкоби из The Boston Globe регулярно заявляет, что велосипедам не место в городе, а велосипедисты смертельно опасны. Жители Нью-Йорка всегда могут рассчитывать Стива Куоццо из New York Post, который регулярно троллит велосипедистов, чтобы увеличить заполучить новых подписчиков в Твиттере. Обозреватель Washington Post Кортленд Миллой тоже ведёт неустанную борьбу с велосипедистами. Абсурдные мнения людей, абсолютно не ничего знающих о велосипедном движении и о транспортной политике в целом, слишком многочисленны, чтобы их можно было сосчитать. (Линда Стази из New York Daily News недавно написала, что «ребенок может умереть» из-за велосипедной дорожки перед её домом — за день до того, как водитель убил десятилетнего мальчика на тротуаре в Бруклине.)

Пара таких колонок легко укрепит вас во мнении, что пока выезжать в город на велосипеде рановато.

Вот где мы застряли. Конечно, если вы ездите на велосипеде, то можете наплевать на то, что о вас пишет какой-то хрен с горы. Но если вы среди тех, кто считает велосипед удобным транспортом и готов им пользоваться, будь на улицах выделенные дорожки, то пара таких колонок легко укрепит вас во мнении, что пока выезжать в город на велосипеде рановато. Вы также не станете подвергать сомнению утверждение, что строительство велоинфраструктуры — вопрос крайне спорный. В конце концов, велосипедные дорожки провоцируют пробки, разве не так? (На самом деле, по данным Департамента транспорта Нью-Йорка велоинфрастуктура помогает сделать движение быстрее.) И да, велосипеды хороши в теории, но это Америка, и здесь это не работает. Так зачем идти против течения, настаивая на чем-то «спорном»?

В каком-то смысле велосипедные дорожки сейчас находятся там, где был Интернет в 1998 году. Уже тогда ни один дальновидный человек не мог отрицать его потенциал, но сама система была в зачаточном состоянии, поэтому не вызывала особого интереса у ваших родителей, а Пол Кругман мог утверждать, что влияние на интернета экономику будет «не больше, чем у факсимильного аппарата». И до тех пор, пока велосипеды являются «альтернативным» или «нишевым» видом транспорта, ситуация будет развиваться по тому же сценарию, что и судьба группы, которую вы слушали в старших классах. Сперва вы гордились своим альтернативным и смелым вкусом, но к тому времени, когда вы поступили в колледж, эти ребята нравились уже всем поголовно, а сейчас они пишут треки для рекламы и кинофильмов.

Так что, если вы подумываете о том, чтобы встать в ряды сторонников велотранспорта, сейчас для этого самое время. Вы же не хотите безнадежно отстать от жизни.

Вверху: Копенгаген, город, где в велодорожках точно никто не сомневается. Фото: Franz-Michael S. Mellbin.