Складные велосипеды на войне

Над возможностями складных велосипедов порой посмеиваются, но во время Второй Мировой войны их роль «транспорта последней мили» оказалась как нельзя кстати.

Использовать велосипеды в военных целях начали больше ста лет назад. В 1897 году 25-й мобильный пехотный корпус, полностью укомплектованный чернокожими солдатами, за 41 день проехал больше 3000 км по США, чтобы оценить ценность этого транспортного средства для военных нужд. Швейцарская армия в 1905 году поставила себе на службу велосипеды M0-5 — эта модель оставалась в строе вплоть до конца 1990-х годов. Но, как пишет издание Popular Mechanics, максимум выгод от использования велосипедов смогли извлечь британские десантники времён Второй мировой. Сейчас сложно представить человека, который грузит на себя десятикилограммовый велосипед с деревянными педалями, чтоб среди ночи спрыгнуть вместе с ним с самолета в самое военное пекло. Но именно это и приходилось делать британцам.

С 1942 по 1945 год компания Birmingham Small Arms произвела больше 60 тысяч складных велосипедов для нужд венно-десантных войск. Их использовали не только британцы, но и канадцы, в том числе, в день высадки союзных войск в Нормандии и в битве за Арнем в 1944 году (это одно из ключевых сражений союзнических войск).

Складные велосипеды позволяли десантникам, сброшенным на землю, добраться до своей конечной цели быстро и тихо. Нередко после этого их бросали на произвол судьбы, но военные фотокорреспонденты оставили множество снимков, на которых велосипеды закреплены на танках или упакованы в джипах.

Во время прыжка с парашютом, десантники держали велосипеды, колеса которых были закреплены на парашютных стропах, перед собой. На раме этих велосипедов имелись две гайки-барашки, позволяющие сложить раму вдвое. Было также предусмотрен специальный кронштейн для крепления стрелкового оружия. Чаще всего рамы этих моделей были покрашены в цвет хаки, но ближе к концу войны краски этого оттенка стало не хватать, так что нередко велосипеды были коричневыми.

После войны такие велосипеды были в ходу на территории Франции и Норвегии — там, где солдаты бросали их чаще всего.